L’hypothyroïdie

L’hypothyroïdie, fonctionnement insuffisant de la glande thyroïde, survient lorsque la thyroïde ne réussit pas à produire suffisamment d’hormones thyroïdiennes T4 et T3. Les quatre principales causes de l’insuffisance de la glande sont les suivantes :

  1. la maladie de Hashimoto, une maladie auto-immune causant l’inflammation de la thyroïde;
  2. le traitement de la maladie de Basedow-Graves (une forme d’hyperthyroïdie) par l’iode radioactif ou une chirurgie;
  3. l’hypothyroïdie congénitale, présente chez l’enfant né sans thyroïde ou dont la glande fonctionne mal;
  4. l’ablation chirurgicale de la glande pour traiter un cancer de la thyroïde.

Rarement, l’hypothyroïdie peut survenir en raison de troubles de l’hypophyse ou de l’hypothalamus. C’est parce que la fonction normale de la glande thyroïde dépend de la sécrétion soigneusement régulée de la thyréostimuline (TSH) de l’hypophyse et de la thyréostimuline (TRH) de l’hypothalamus. Ces deux glandes, situées dans le cerveau, agissent comme des «glandes maîtresses» qui contrôlent le fonctionnement de la glande thyroïde. Une autre forme importante, mais «transitoire» d’hypothyroïdie survient avec la thyroïdite post-partum ou la thyroïdite subaiguë. La thyroïdite post-partum est une inflammation de la glande thyroïde qui survient immédiatement après l’accouchement. Thyroïdite subaiguë est une inflammation douloureuse de la glande thyroïde généralement associée à un mal de gorge et / ou de la fièvre. Bien que l’hypothyroïdie associée à ces conditions soit transitoire et auto-résolutive, dans certains cas, elle reste à long terme.

Caractéristiques cliniques

L’hypothyroïdie affecte environ 2 personnes sur 100, sa prévalence augmentant avec l’âge. Les signes et les symptômes se produisent parce qu’il y a un déficit de la sécrétion de l’hormone thyroïdienne et tous les processus métaboliques dans le corps “ralentissent”. En conséquence, le patient peut avoir un manque d’appétit; intolérance au froid; peau sèche et rugueuse; cheveux cassants; fatigue; constipation; faiblesse musculaire; et mauvaise rétention de la mémoire. Parfois, la voix devient croassante et enrouée. L’examen peut révéler une peau sèche, squameuse, froide et pâle; un épaississement de la peau et des tissus sous-jacents (appelé myxœdème); réflexes très lents; et un rythme cardiaque lent. La taille de la glande thyroïde peut être normale, augmentée (goitre) ou non palpable.

Diagnostic

Votre médecin peut confirmer le diagnostic d’hypothyroïdie en testant les taux de TSH dans votre sang. Si les niveaux de TSH sont élevés, vous pourriez également être testé pour les hormones thyroïdiennes «libres» (appelées «t4 libre») dans le sang. Les directives actuelles d’un groupe de travail combiné1 de l’American Association of Clinical Endocrinologists (AACE) et American Thyroid Association (ATA) n’ont pas recommandé l’utilisation des autres hormones thyroïdiennes libres, t3 ou T3 libre, pour le diagnostic de l’hypothyroïdie. La mesure de la triiodothyronine totale (T3) ou de la T3 libre ne doit pas être utilisée pour diagnostiquer l’hypothyroïdie. Dans certains cas, lorsque le goitre est ressenti à la palpation, une échographie thyroïdienne peut être ordonnée par votre médecin pour évaluer les nodules (nodules) dans la glande thyroïde élargie. Dans la plupart des cas d’hypothyroïdie, les niveaux de TSH sont élevés tandis que les niveaux de t4 libre sont faibles. Dans certains cas, seul le niveau de TSH est élevé alors que t4 libre est dans la plage normale. Dans cette condition, appelée «hypothyroïdie infraclinique», la glande thyroïde ne fonctionne pas complètement, elle nécessite donc plus de quantités normales de TSH sécrétée par l’hypophyse pour fonctionner normalement. Alors que la plupart des cas d’hypothyroïdie nécessitent un traitement avec remplacement des hormones thyroïdiennes, tous les cas d’hypothyroïdie subclinique ne nécessitent pas un traitement médicamenteux. Votre médecin prendra la décision en fonction de vos symptômes et de votre profil clinique.

Traitement

Le traitement de l’hypothyroïdie est généralement simple, sous la forme d’un comprimé d’hormones thyroïdiennes pris une fois par jour. Cette pilule hormonale contient habituellement des hormones T4 et doit être prise sur un estomac vide de préférence le matin séparément des autres médicaments. Ceci est important pour que d’autres médicaments n’interfèrent pas dans l’absorption T4 de l’intestin. Avec ce remplacement des hormones T4 à l’extérieur, les hormones T4 dans le sang sont restaurées aux niveaux requis. Une fois que les taux sanguins de T4 sont reconstitués et «détectés» par le système hypothalamo-hypophysaire dans le cerveau, les niveaux élevés de TSH descendent automatiquement à la normale. Votre médecin pourrait vous demander de faire un suivi à intervalles réguliers pour vérifier les niveaux d’hormones TSH et T4 dans votre sang afin de vous assurer que vous prenez la bonne dose de pilules hormonales pour normaliser les niveaux de TSH et de T4. S’il vous plaît noter que la pilule d’hormone ne corrige pas l’inflammation ou le désordre dans votre glande thyroïde; C’est juste un moyen de s’assurer que les niveaux d’hormones thyroïdiennes dans votre sang sont dans la plage normale. Dans la plupart des cas, cela signifie que vous devez prendre la pilule quotidienne pour le reste de votre vie, sauf si la pathologie thyroïdienne primaire se corrige.

Controverses dans le traitement de l’hypothyroïdie

La façon standard et la plus courante de traiter l’hypothyroïdie consiste à utiliser une forme synthétique d’hormone thyroïdienne, la L-thyroxine ou la T4. Cependant, certaines études comme celle publiée en 20092 ont montré que la thérapie combinée avec les hormones T4 et T3 peut entraîner un meilleur soulagement des symptômes de l’hypothyroïdie que la monothérapie T4. Cette thérapie de combinaison est largement disponible en tant que thyroïde desséchée ou en prenant des pilules séparées d’hormones synthétiques T4 et T3 ensemble. La thyroïde desséchée est un extrait thyroïdien dérivé directement du traitement de la glande thyroïde d’animaux d’origine porcine ou bovine. Bien que la thyroïde desséchée contienne des formes «naturelles» d’hormones T4 et T3, la teneur de ces hormones et le ratio de T4 et T3 peuvent varier en fonction de la marque du produit et de l’origine animale. Les lignes directrices AACE et ATA reconnaissent que certains patients préfèrent, et certains sous-groupes de patients peuvent bénéficier d’une combinaison de thérapie T4 et T3, comme indiqué dans certaines études, mais ils ne supportent pas l’utilisation générale des combinaisons T4 et T3 pour le traitement de l’hypothyroïdie. Quand voir un endocrinologue (spécialiste des hormones)? Le traitement de l’hypothyroïdie peut être initié et surveillé par votre médecin de famille. Cependant, chez certains patients et dans certaines conditions, un traitement par un endocrinologue pourrait être nécessaire. Cela comprend une liste complète de conditions non limitées à: femmes enceintes ou les femmes qui envisagent de tomber enceinte ou ayant des antécédents d’infertilité et de fausses couches; des cas compliqués où l’hypothyroïdie est associée à un goitre, des nodules thyroïdiens, un dysfonctionnement hypophysaire, une maladie cardiaque ou l’utilisation de médicaments causant une hypothyroïdie; ou situations dans lesquelles votre médecin de famille estime qu’il est nécessaire de consulter un endocrinologue.

Hypothyroïdie néonatale

Les nouveau-nés sont testés à l’aide d’un «test sanguin Heelpad». L’hypothyroïdie néonatale est causée, dans la plupart des cas, par l’absence ou le sous-développement de la glande thyroïde. Dans d’autres cas, les protéines nécessaires à la production des hormones thyroïdiennes ne fonctionnent pas correctement. Les hormones thyroïdiennes sont essentielles au développement et à la croissance du cerveau. Pendant la grossesse, les hormones thyroïdiennes maternelles traversent le placenta et répondent à certains des besoins du fœtus. Les nouveau-nés atteints d’hypothyroïdie qui ne sont pas traités développent un crétinisme caractérisé par de graves défauts mentaux et corporels. Ceux-ci comprennent un retard mental, une mauvaise vision, une peau sèche épaisse, une langue protrudente, une faiblesse musculaire, une léthargie sévère et de la fatigue. Si elle est diagnostiquée et traitée peu après la naissance, la croissance et le développement mental peuvent se poursuivre relativement normalement. Une grande partie du travail de recherche visant à établir un diagnostic précoce d’hypothyroïdie néonatale a été effectuée au Canada par le Dr J.H. Dussault à l’Université Laval à Québec.

  1. Garber et al., Pratique endocrinienne, novembre-décembre 2012; 18 (6): 988-1028
  2. Nygaard et coll., European Journal of Endocrinology (2009); 161 (6): 895-902

Mis à jour en 2014 par Prakash Chandra, MD MS D. ABIM. Original écrit par Irving B. Rosen, MD FRCS (C) et Paul B. Wolfish CM MD FRCP (C) FACP FRSM. Révisé en 2010 par Hortensia Mircescu, MD FRCPC.

Avis important – Les informations contenues dans ce document sont uniquement à titre d’information générale et ne peuvent en conséquence être considérées comme des conseils médicaux à quiconque. Pour un traitement individuel ou un diagnostic, consultez votre professionnel de la santé.

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